Rénover un ancien magasin général: l’aventure extraordinaire de Roxanne et Olivier

Je ne sais si vous êtes comme moi, mais le temps des vacances est le moment de l’année  où j’ai la jauge « changer de vie » dans le rouge. La beauté de la campagne sous le soleil, une plage au bord du fleuve, une maison en bardeau, un atelier de poterie… et me voilà en train de me dire que je pourrais être plus heureuse ailleurs.

Il existe à Sainte-Thècle, en Mauricie, un ancien magasin général tout à fait charmant qui pourrait bien vous faire cet effet-là: le café-boutique Aux cinq soeurs. À tout le moins, c’est ce qui s’est passé pour Olivier et Roxanne, tous deux dans la vingtaine et qui habitaient la Rive-sud de Montréal. Il y a maintenant un an et un mois, le couple a eu un coup de coeur devant cette bâtisse construite en 1915 et inhabitée depuis 20 ans.

La première fois que je me suis rendue à Sainte-Thècle, j’avoue avoir pensé qu’ils étaient sans doute frappés d’une étrange maladie qui créée de fortes poussées d’inconscience, de l’aveuglement volontaire et des débordements d’optimisme. Bref, pour moi, la bâtisse était en ruines. Roxanne avait beau me la faire visiter avec enthousiasme, je n’arrivais pas à comprendre la langue qu’elle parlait et je cachais tant bien que mal un réalisme assassin. Je peux bien l’avouer aujourd’hui: je ne voyais pas comment, en un an, le couple allait pouvoir relever le défi. D’ailleurs, il parait que je n’étais pas la seule: peu de gens croyaient à la réussite du projet.

Voici quelques photos, pour vous donner une idée.

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Ouvert en 1885 par David Leblanc, le magasin général a été opéré par ses cinq filles, Lucille, Geneviève, Françoise, Judith et Marguerite (d’où le nom Aux Cinq Soeurs) jusqu’en 1996. Laissé à l’abandon depuis 20 ans, cet immeuble de Sainte-Thècle était en voie d’être démoli avant qu’Olivier Myre et Roxanne Monfette décident de l’acheter.

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Avant même de penser à faire des travaux, il a fallu des mois au couple pour trier l’énorme quantité d’objets laissés dans le magasin. Un travail colossal !

 

J’ai suivi l’évolution du projet de loin, tout de même assez souvent en contact avec Roxanne et Olivier qui, tout en ayant un autre travail, rénovaient et préparaient l’ouverture de leur café pour le mois de juin. Je voyais régulièrement défiler les photos sur mon fil Facebook. Rien ne semblait à leur épreuve. Bricoleurs possédant un excellent sens des affaires, les deux jeunes entrepreneurs pensaient non seulement ouvrir un café dans un village de 2500 habitants situé en Mauricie (une région qui n’est pas des plus touristiques), mais pensaient en plus vendre des produits d’artisanat. En plus de rénover le magasin, de fabriquer les tables avec du bois recyclé, de peindre les chaises anciennes achetées dans les encans, et j’en passe, Roxanne a rejoint 70  artisans qui ont aujourd’hui leurs produits sur les tablettes du café (la moitié provient de la Mauricie et beaucoup de la région de Mékinac). Un mois après l’ouverture, cinq personnes s’affairaient derrière le comptoir lors de ma récente visite. La place était pleine et le café compte déjà ses habitués. Il faut dire que Roxanne et Olivier n’ont pas lésiné sur la qualité. La café vient d’une brûlerie de la région et Olivier, qui a un petit côté geek, a fait une obsession sur le métier de barista et a perfectionné sa technique des mois durant.

Aujourd’hui, le couple opère un splendide commerce qui semble voué à un bel avenir. Leur projet a aussi permis à un immeuble historique de trouver une nouvelle vie.

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Olivier, derrière le comptoir d’origine du magasin général, s’affaire à préparer des bons cafés.

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J’adore cette photo. On dirait presque une petite terrasse du Maine.

 

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La façade du café-boutique Aux Cinq Soeurs, quelques jours avant l’ouverture. 

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Roxanne et Olivier, avec un client qui en est déjà à sa troisième visite en un mois !  Il parait qu’il n’y a pas que le café qui est bon Aux cinq soeurs, mais que les gaufres valent le détour, aux dires de Fred Pellerin.

PS: Merci à Olivier et Roxanne de m’avoir fait réaliser que c’est moi qui était atteinte d’une maladie. L’expérience et le réalisme ne sont pas toujours les meilleurs alliés et sont souvent capables de tuer les rêves. Merci à vous deux cette belle leçon! Vous êtes une vraie source d’inspiration. Bravo ! Je vous souhaite tout le succès du monde.

Pour rejoindre la page Facebook, du café, cliquez ici et pour le site internet, ici.

12 commentaires

  1. Tellement inspirant ! Bravo au couple de rêveurs entrepreneurs. Merci Isabelle pour le partage, je vais mettre assurément cette adresse dans mon itinéraire de l’été !

  2. Colette St-Michel

    Quelle belle folie..bravo d’avoir osé et longue vie à votre RÊVE !! Nous passerons certainement cet été y prendre un café avec des amis et je partage sur Facebook avec grand plaisir

  3. Sylvie

    Magnifique ce que vous avez fait de ce beau vieux magasin général. J’adore! C’est certains que j’y m’arreterai lorsque j’irai faire un tour dans votre belle region ?Bravo! Il est faut plus des gens comme vous qui restaurai notre patrimoine au lieu de le détruire. Merci!

  4. Dany Boisvert

    Bien d’accord avec votre article au sujet du café-boutique Les Cinqs Sœurs.
    Les proprietaires ont fait un excellent travail.
    Seulement, vous mentionnez que la région de la Mauricie n’est pas touristique? Vous n’avez certainement jamais lu d’article sur notre région. C’est d’ailleurs un gros apport économique de la région. Depuis les différentes fermetures d’usine petro-chimiques (Dupont, CIL, Bf Goodrich, Carbure et j’en passe), des papetières, de l’Alcan plus récemment, la région s’est tournée vers le tourisme.
    Parsemé de centaines de lacs ici et là, De Notre Parc National de la Mauricie ( qualifié comme un des plus beau par ses visiteurs), de la route de La Tuque ( de la région de la Tuque), St-Jean-Des-Piles ( avant d’arriver au Parc National),Grandes-Piles (village forestier), St-Mathieu ( autre entrée du parc et Bicolline), Shawinigan et la cité de l’énergie et son spectacle Nocturne, Mekinac Région Touristique dont le festival Western renommé partout en Amérique et même en Europe ( Sainte-Thècle c’est dans Mekinac) et plusieurs villages que je nommerai pas tellement la liste serait longue.
    Revenez voir ce que nous avons dans la région, en passant pas le Café bien sûr et bonne visite!

    • Isabelle

      Bonjour Dany,
      Je suis désolée de vous avoir offusqué en disant que la Mauricie n’était pas très touristique. Je connais très bien cette région puisque j’y ai un chalet depuis plus de 12 ans et que j’y passe la moitié de mon temps. Après mon Montréal, mon coeur est en Mauricie. J’aurais peut-être dû dire par rapport aux Cantons de l’Est ou aux Laurentides. -;).
      Au plaisir, Isabelle

  5. Micheline Beaudoin

    Félicitations!Nous irons certainement vous voir bientôt.

    Micheline et René.

  6. Claire Turcotte

    J’aimerais vous offrir tout le succès que vous méritez après tout le travail que vous y avez fait.
    Lors de ma prochaine visite chez ma petite soeur c’est certain que j’irai vous visitez.
    Bravo à un jeune couple qui on su réaliser leurs rêves.
    A bientôt pour un bon café et gauffres.

  7. donald lebleu

    je veux y aller

  8. donald lebleu

    je veux y aller, longue vie

  9. Un gros Bravo aux jeunes entrepreneurs! C’est vraiment très inspirant… On a envie d’y être… D’ailleurs j’y compte bien y aller avec tante Hélène l’an prochain, puisque cette année cela m’est impossible! ?
    Je prend l’engagement d’en parler à un plus grand nombre possible de gens pour qu’ils fassent le détour et passent par Sainte-Thècle.. Cette petite ville pourra devenir un incontournable dans votre région! Encore BRAVO!

    Les rêves sont faits pours se réaliser… Pas seulement y penser! C’est un bel exemple pour tous!

  10. Sophie Normand

    Toutes mes félicitations, c’est un très beau projet des plus inspirants.
    J’ai eu le bonheur de rencontrer Roxanne et Olivier en achetant une de leur commode affichée sur le site « De la ruelle au salon » !
    Longue vie Aux cinq soeurs, j’ai bien hâte d’aller visiter et goûter leur café.

  11. Céline

    J’y suis passé hier avec des amies et effectivement c’est très très bien. Le café est excellent et que dire du gâteau aux carottes :). À refaire sans hésiter…

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